Akankah perjudian olahraga perguruan tinggi menghancurkan sekolah menuju masa depan yang gelap?

KOTA DANAU GARAM – Ketika Utah Utes menghadapi Kerbau Colorado pada bulan Desember ini yang disebut “Rumble in the Rockies”, perhatikan tampilan LED zona akhir di Boulder's Folsom Field. Di sana, setidaknya selama empat menit “sangat terlihat di TV” setiap pertandingan, universitas Pac-12 akan mempromosikan taruhan online yang disebut PointsBet.

Atau dengarkan siaran radio sekolah, di mana selama setidaknya 10 detik setiap pertandingan, perusahaan yang sama dijamin mendapatkan”penyebutan langsung dalam sport” selama 10 detik. Mungkin akan terdengar seperti ini: Britain Covey melakukan pukulan sampingan untuk membuat gol pertama dan gol bagi Utes. Dan berbicara tentang permainan besar, Anda bisa bermain dan menang besar dengan PointsBet. PointsBet juga akan mendapatkan tiga iklan berdurasi 30 detik selama setiap siaran sport, bersama dengan banyak fasilitas lainnya.

Sekolah menyetujui persyaratan tersebut dalam kesepakatan diumumkan bulan lalu, meskipun information keuangan dan persyaratan tertentu tidak ada. Detailnya adalah dirilis pada 3 Oktober oleh Sports Illustratedpada yang memperoleh salinan kontrak. PointsBet akan membayar Colorado $ 1,625 juta selama lima tahun, ditambah $ 30 each pelanggan yang mendaftar untuk berjudi menggunakan kode voucher sekolah. Kesepakatan itu adalah yang pertama dari skala ini antara universitas negeri besar dan situs perjudian.

“Ini adalah upaya yang paling mengerikan dan berlebihan yang pernah saya lihat,” kata Frank Stress, seorang profesor emeritus di departemen keberlanjutan komunitas di Michigan State. “Perjudian tidak memiliki tempat di pendidikan tinggi selain subjek yang kami pelajari dan ajarkan.” Pernyataan misi universitas, bagaimanapun juga, mempromosikan layanan, pendidikan, pelatihan, penelitian dan kesehatan – semuanya tampak berlawanan dengan perjudian.

Pengawas perjudian juga khawatir. “Setiap kali Anda mempromosikan aktivitas yang berpotensi membuat ketagihan di kampus kepada orang-orang, yang sebagian besar belum cukup umur, itu adalah masalah dari sudut pandang tanggung jawab kecanduan,” kata Keith Whyte, direktur eksekutif Dewan Nasional untuk Masalah Perjudian. “Dan masalah lainnya adalah integritas. … Seorang atlet dengan masalah perjudian berada pada risiko tertinggi untuk pengaturan pertandingan. ”

Namun keputusan seperti ini tidak terjadi dalam ruang hampa. University of Colorado dan departemen atletiknya pasti tidak ingin siswa dan penggemar mengembangkan masalah perjudian. Lalu, mengapa mereka membawa bandar electronic ke kampus?

Utah Utes Brant Kuithe (80) meraih umpan di zona akhir yang dipecah oleh bek bertahan Colorado Buffalo, Dustin Johnson (26) selama pertandingan sepak bola Universitas Utah melawan Universitas Colorado di Folsom Field Boulder pada hari Sabtu, 17 November 2018.

Ujung ketat Utah Utes Brant Kuithe (80) meraih umpan di zona akhir yang dipecah oleh bek bertahan Colorado Buffalo, Dustin Johnson (26) selama pertandingan sepak bola Universitas Utah melawan Universitas Colorado di Folsom Field Boulder pada hari Sabtu, 17 November 2018.
Steve Griffin, Deseret News

Faktor penentu yang belum pernah Anda dengar

Anda mungkin belum pernah mendengar tentang Learfield IMG, tetapi jika Anda penggemar Utah, BYU, atau Negara Bagian Utah – atau hampir semua app olahraga perguruan tinggi utama – Anda hampir pasti pernah berinteraksi dengan produk perusahaan. Iklan di siaran radio, iklan app hari pertandingan, papan nama stadion – semuanya dialihkan secara teratur oleh departemen atletik ke Learfield IMG, hak mengelola hak multimedia setiap program.

Pengaturan tersebut saling menguntungkan dan dapat mengambil beberapa bentuk. Learfield IMG dapat membayar sekolah dengan jumlah di muka untuk hak multimedianya, kemudian menjual hak tersebut hingga jumlah tertentu, sebelum membagi keuntungan tambahan dengan departemen atletik. Atau kesepakatan itu mungkin menampilkan bagi hasil sejak awal.

The Utes melakukan pemanasan sebelum pertandingan mereka melawan University of Colorado di Folsom Field di Boulder, Colorado, pada Sabtu, 17 November 2018.

Utes melakukan pemanasan sebelum pertandingan mereka melawan University of Colorado di Folsom Field di Boulder, Colorado, pada hari Sabtu, 17 November 2018.
Steve Griffin, Deseret News

Untuk memahami kesepakatan Colorado dengan PointsBet, Anda harus memahami bahwa kesepakatan itu tidak dibuat oleh departemen atletik, tetapi oleh Buffalo Sports Properties LLC – kantor IMG inner sekolah di Learfield. Dan kontrak tidak membayar departemen atletik; itu membayar Buffalo Sports Properties LLC. Satu-satunya jaminan universitas terdapat di Tampilan A, yang menyatakan bahwa $ 75. 000 a tahun akan dialokasikan”secara langsung untuk mendukung pengembangan atlet mahasiswa CU dan perekrutan PointsBet”.

Selain itu, tidak jelas berapa banyak dari $ 1,625 juta yang akan diperoleh universitas, atau berapa banyak yang akan didapat dari $ 30 rujukan. Itu karena perjanjian kompensasi departemen atletik dengan Learfield IMG disunting di catatan publik yang diterbitkan oleh The Intercollegiate.

“Kami tidak tahu apakah itu pembayaran di muka, atau pembagian royalti yang sedang berlangsung, atau campuran dari pembayaran di muka dan pengaturan royalti,” kata Darren Heitner, pengacara olahraga dan pendiri Hukum Heitner, setelah meninjau kontrak. Todd Weinke, manajer umum Buffalo Sports Properties, menulis dalam email ke Deseret News bahwa “Saya tidak punya komentar dan tidak ada yang bisa ditambahkan ke informasi yang dibagikan sebelumnya.”

Untuk memahami kesepakatan itu, seseorang juga harus memahami konteks di mana kesepakatan itu lahir.

Setelah Resesi Hebat pada tahun 2008, jelas profesor pendidikan Colorado Utara Derek Gottlieb, banyak negara bagian memangkas anggaran pendidikan, dan dana tersebut tidak pernah kembali, bahkan ketika ekonomi pulih. Sekolah menanggapi dengan kenaikan uang sekolah. Di Colorado, dan enam negara bagian lainnya, biaya kuliah untuk lembaga publik empat tahun naik 60percent antara 2010 dan 2017. Tetapi uang sekolah tidak selalu cukup; negara bagian sering membatasi berapa banyak harga yang dapat dinaikkan, dan mengingat krisis utang pelajar saat ini, kaum muda menjadi lebih cerdas dari sebelumnya. “Uang,” kata Gottlieb, “akan pergi memiliki berasal dari sumber lain. ”

Yang menjelaskan mengapa dia mengambil ke Twitter dan mengumumkan kesepakatan sebagai “masa depan menjaga agar pendidikan tinggi tetap bertahan”. Dalam sebuah wawancara, dia menjelaskan: “Universitas telah berada dalam posisi yang mengerikan di mana mereka harus menjual untuk tetap bertahan,” katanya, “atau akhirnya ditutup.”

Perjanjian semacam itu tidak akan mungkin tercapai, tambah Heitner, hingga 2018, ketika Mahkamah Agung membatalkan Undang-Undang Perlindungan Olahraga Profesional dan Amatir. Disahkan pada tahun 1992, undang-undang tersebut secara efektif melarang taruhan olahraga secara nasional (dengan beberapa pengecualian). Di Murphy v. NCAA, Mahkamah Agung membatalkan undang-undang tersebut, memutuskan bahwa undang-undang tersebut melanggar amandemen ke-10. Itu membuka pintu bagi negara untuk membuat peraturan perjudian mereka sendiri, dan sejauh ini, 19 telah melegalkannya, termasuk Colorado.

Kemitraan University of Colorado dengan PointsBet, sebagian karena kemudahannya. Bukan hanya karena perubahan undang-undang baru-baru ini, tetapi karena PointsBet, sebuah perusahaan Australia, baru-baru ini membuka kantor pusatnya di AS di dekat Denver. Dalam sebuah pernyataan kepada Deseret News, juru bicara perusahaan berkata, “Kami adalah perusahaan teknologi yang pertama dan terpenting – melalui hubungan ini, fokus utama kami adalah untuk membangun jalur perekrutan ke dalam kumpulan talenta teknologi Universitas yang kaya, melengkapi pertumbuhan kami saat kami berusaha untuk memperkuat kantor pusat baru kami di Denver dengan beberapa kantor pusat terbaik dan tercerdas di Colorado. ”

Sekilas, kemitraan ini tampaknya bertentangan dengan Kode Pemasaran Bertanggung Jawab American Gaming Association untuk Taruhan Olahraga, yang menyatakan bahwa taruhan olahraga tidak boleh diiklankan di kampus universitas. Namun pernyataan yang diberikan oleh Casey Clark, wakil presiden mature komunikasi strategis AGA, mengatakan bahwa perjanjian sekolah dengan PointsBet tidak bertentangan karena kode tersebut hanya mencakup aktivitas yang mempromosikan perjudian itu sendiri; bukan merek judi.

“Faktanya,” lanjut pernyataan itu, “(perjanjian) sejalan dengan komitmen industri untuk mendukung komunitas kami.” Clark juga mengatakan AGA melakukan percakapan awal dengan PointsBet tentang perjanjian tersebut.

Whyte, direktur eksekutif Dewan Nasional Masalah Perjudian yang menyoroti potensi jebakan dalam kesepakatan itu, menambahkan bahwa PointsBet memang memiliki “catatan yang cukup bagus” dalam perjudian yang bertanggung jawab. Dia mendefinisikannya sebagai kebijakan dan prosedur yang diberlakukan oleh operator sport dan regulator negara bagian untuk mendorong pilihan yang terinformasi dan meminimalkan bahaya yang bertahan lama.

Direktur atletik Colorado, Rick George juga memuji “komitmen untuk meningkatkan kesadaran seputar permainan yang bertanggung jawab” dari PointsBet, sehingga menegaskan ketidakmampuan universitas pada kesepakatan tersebut. Bukan berarti persetujuan seperti itu pernah diragukan: Perjanjian departemen atletik dengan Learfield IMG menetapkan bahwa Learfield IMG”tidak dapat membuat komitmen apa pun dengan host… kecuali atau hingga Universitas menyetujui host tersebut.”

Yang meninggalkan Stress, profesor emeritus Michigan State, bertanya pada dirinya sendiri,”Di mana presiden universitas? Dimana papannya? Dan… Di manakah (biaya rujukan $ 30) dalam konteks lembaga publik? ”

Saat siswa menjadi produk

Karena akibat dari Resesi Hebat diperkuat oleh pandemi, akademisi dan secretary universitas tidak mungkin mengeluh tentang kesepakatan ini, kata Gottlieb, dan yang lainnya akan datang. “Mereka sangat membutuhkan uang,” katanya, “bahwa mereka bersedia melakukan apa saja – bahkan bersujud sepenuhnya.”

Dia memperkirakan eksperimen serupa akan terus berlanjut karena pendanaan universitas terus mengering. Misalnya, seperti yang diakui Colorado saat mengumumkan kesepakatan, hal itu “memberikan dorongan finansial bagi atletik CU selama anggaran departemen atletik di seluruh negeri tertekan oleh pandemi COVID-19”.

“Pandemi telah mengungkap banyak insentif buruk yang sudah ada di dalam dan di sekitar kampus,” kata Gottlieb, “yang secara aktif bertentangan dengan gagasan untuk memberikan pengalaman intelektual yang menyeluruh bagi siswa.”

Memang, kemitraan besar pertama pendidikan tinggi dengan socket perjudian dimungkinkan oleh sistem yang semakin harus mengejar uang dengan mengorbankan”tanggung jawab sosial”, mengutip Stress. Alur cerita yang lebih besar, tambahnya, adalah apa yang terjadi di pendidikan tinggi, terutama lembaga publik besar.

Kesepakatan khusus ini mengingatkan Gottlieb pada version bisnis press sosial. Platform seperti Facebook, Instagram, Twitter, dan lainnya “gratis” hanya karena mereka menjual informasi pengguna kepada pengiklan; dari perspektif perusahaan, pengguna adalah produk. Dalam analogi ini, Colorado adalah perusahaan networking sosial, PointsBet adalah pengiklan, dan pelajarlah yang dijual. “Dan lucunya,” tambah Gottlieb, dengan sedikit kegelapan, “ini bahkan tidak gratis! Anda membayar (uang sekolah), dan kaulah produknya! )”