Mahkota Noda: Menemukan Duri Kerajaan Judi – OpEd

Rapat Umum Tahunan Crown Resorts tahun lalu, yang diadakan di dalam kasino Melbourne andalan perusahaan yang sekarang menjadi unggulan, adalah masalah yang pemarah. Anggota dewan tidak berminat untuk menyenangkan pemegang saham, banyak di antaranya telah menempati barikade aktivisme.

Ketua eksekutif mahkota John Alexander punya sedikit waktu bagi mereka yang selama ini mengotori nama baik merek judi terkemuka Australia. “Ada sejumlah klaim yang sensasional dan belum terbukti dibuat, dengan banyak yang berfokus pada tuduhan lebih dari lima tahun lalu. Biar saya perjelas – Crown tidak mentolerir aktivitas ilegal apa pun yang dilakukan oleh karyawan atau pelanggannya. ”

Pada pertemuan yang sama, mantan menteri pemerintah dan ketua Crown Resorts saat ini Helen Coonan juga mengambil masalah dengan “tuduhan tidak berdasar dan tidak terbukti yang telah dibuat terhadap Crown,” yang semuanya “sangat menyusahkan kami semua”.

Pertemuan tersebut dilakukan dalam kondisi yang tidak mendukung transparansi. Itu tidak memiliki webcam pemantauan. Tidak ada gambar atau rekaman. Seorang aktivis pemegang saham, Stephen Mayne yang selalu berani, dengan berani bertanya apakah akan ada transkripnya. “Tidak,” kata Alexander.

Mayne telah menjadi pejuang pemegang saham selama bertahun-tahun, dan jawaban dari Alexander tidak mengherankan. Dia disarankan kepada mereka yang hadir bahwa “krisis” sedang terjadi. “Kapan Anda akan mengatasi kekhawatiran yang diungkapkan pemegang saham Anda sendiri di sini dengan jumlah saham senilai AU $ 1,5 miliar, atau apakah ini hanya akan diabaikan atau diberhentikan seperti yang lainnya di Crown?”

Organisasi menderita karena banyak perhatian, dan untuk alasan yang bagus. Regulator sedang menghirup leher dan tubuh untuk berbagai dugaan penyimpangan dari pencucian uang hingga korupsi version lama. Nama lama yang diasosiasikan dengan James Packerdengan yang masih memiliki 36percent saham di perusahaan, benar-benar ternoda.

Pada Agustus 2019, Komisi Australia untuk Integritas Penegakan Hukum menganggap klaim tersebut cukup serius untuk diluncurkan Operasi Angove, penyelidikan atas dugaan korupsi antara staf di Departemen Dalam Negeri terkait pemberian visa untuk VIP Crown; kemungkinan korupsi antara staf Australian Border Force (ABF) sehubungan dengan pembersihan para VIP di perbatasan Australia; dan apakah salah satu anggota ABF “terlibat dalam perilaku korup saat dipekerjakan oleh operator VIP junket”.

Bulan lalu, temuan Operasi Angove diterbitkan. Meski berjanji mengungkap banyak bau dalam hubungan antara Crown dan otoritas pemerintah Australia, pejabat di ABF dan Dalam Negeri bisa tenang. “Investigasi kami tidak menemukan bukti perilaku korupsi oleh Departemen Dalam Negeri atau staf ABF terkait dengan salah satu dari tiga masalah korupsi yang kami selidiki.” Tidak ada contoh nyata korupsi, mungkin, tapi tentu saja beberapa pertanyaan etis yang menjulang. ACLEI mencatat bahwa “terlalu banyak beban” telah diberikan oleh pejabat Urusan Dalam Negeri untuk aplikasi visa Crown, yang secara efektif memberi organisasi bentuk akses khusus untuk klien papan atas mereka. Meskipun “pemeriksaan paspor secara langsung” untuk penumpang dilakukan pada penerbangan sewaan, pertanyaan tersebut “diberikan dengan informasi yang tidak memadai untuk mengomentari pemeriksaan bagasi, selain tampaknya pemeriksaan tersebut jarang dilakukan”.

The New South Wales Independent Liquor and Gambling Authority juga sedang sibuk sendiri menerima bukti ke dalam dugaan pelanggaran lisensi perusahaan Sydney. Minat dipicu oleh penjualan 19,9percent saham Crown Resorts ke operasi kasino yang berbasis di Hong Kong Lawrence Ho, Melco Resorts & Entertainment Limited. Ini bermasalah, sebagian besar karena penerbitan lisensi untuk Crown pada tahun 2013 oleh pemerintah negara bagian New South Wales dibuat dengan syarat bahwa perusahaan tersebut tidak melibatkan diri dengan berbagai perusahaan yang dijalankan oleh Stanley Ho, ayah miliarder Lawrence Ho. lama dicurigai terkait dengan kejahatan terorganisir di Makau. Lawrence mungkin sangat bersih, tetapi Great Respect Ltd., sebuah perusahaan dengan tautan kepada ayahnya, termasuk dalam daftar terlarang NSW dan mengklaim memiliki saham di Melco. Stanley akan melihat kesenangan dalam hal ini, setelah sebelumnya dibuat frustrasi oleh regulator lisensi di Australia, Kanada, dan Amerika Serikat untuk memperluas imperium kasino miliknya.

Coonan, dalam memberikan bukti untuk penyelidikan pada 20 Oktober, ditanyai tentang hubungan Crown dengan SunCity, sebuah perusahaan berbasis di Makau yang terkenal karena merekrut sejumlah besar penjudi yang diuangkan dari China. Untuk melakukannya, perusahaan memiliki kamar pribadi di berbagai operator kasino, termasuk Crown, yang memungkinkan jutaan orang dibuang dalam pengasingan yang bahagia dan tidak diteliti. Kegiatan tersebut menarik minat para regulator mengingat dugaan keterkaitan SunCity dengan kejahatan terorganisir yang dilakukan tahun lalu oleh Sydney Morning Herald, The Age dan 60 menit.

Penasihat senior yang membantu penyelidikan, Naomi Sharp, bertanya kepada Coonan mengapa ruang serba guna pribadi untuk SunCity belum ditutup meskipun ada bukti pencucian uang. “Bukankah ini contoh klasik dari Resor Crown yang menutup mata terhadap prospek pencucian uang yang terjadi di kasinonya?” Coonan's tanggapan semuanya palsu dan kualifikasi. “Mungkin karena ketidakmampuan atau kurangnya perhatian, saya rasa itu tidak sengaja menutup mata, saya pikir itu adalah kesimpulan kata sifat yang berbeda.

Lima tahun terakhir agak terlalu berwarna, bahkan menurut standar kebanyakan kasino. Tapi itu sesuai dengan pola, di mana keangkuhan akhirnya bertemu musuh bebuyutan. Operasi Crown di Makau mengalami getaran pada tahun 2016 ketika otoritas China menahan 19 karyawan Crown. Ini dipicu, sebagian besar, oleh upaya”perburuan paus” perusahaan yang akhirnya menarik perhatian ACLEI: app perekrutan penjudi China kaya dalam perjalanan Australia, sebagian besar untuk menutupi kekurangan pendapatan dari kampanye anti-korupsi Beijing. Ini adalah pengelakan yang berisiko, mengingat hukum Tiongkok itu mengkriminalisasi praktek mengorganisir kelompok lebih dari 10 untuk berjudi di luar negeri. Argumen Crown yang tidak meyakinkan adalah bahwa ia tidak mengoperasikan kasino, lebih merupakan “resor terintegrasi”.

Sebuah peringatan telah dikeluarkan oleh otoritas Tiongkok pada bulan Juni 2015 menangkap dari tiga belas manajer kasino Korea Selatan, yang dituduh “membujuk” warga negara China untuk berjudi di kasino mereka. Pemanisnya luas: tur gratis, akomodasi gratis, dan layanan seksual. Hukuman untuk 19 karyawan Crown diikuti. Packer memutuskan untuk keluar dari panggung Macau yang dulu menguntungkan.

Putaran terakhir dari penyelidikan yang akan ditambahkan ke dewan penghinaan datang dari badan pemerintah anti pencucian uang AUSTRAC (Pusat Laporan dan Analisis Transaksi Australia). Menurut a pernyataan dari Crown, ada place yang diduga”ketidakpatuhan” termasuk”kekhawatiran terkait uji tuntas pelanggan yang sedang berlangsung, dan mengadopsi, memelihara, dan mematuhi app anti-pencucian uang / kontra-pendanaan terorisme.” Kekhawatiran tersebut muncul selama penilaian kepatuhan yang dimulai pada September 2019, dengan fokus pada”manajemen pelanggan Crown Melbourne tinggi diidentifikasi sebagai orang yang berisiko tinggi dan terpapar secara politik”.

Seperti banyak hal di bidang perjudian dan regulasi, para pembuat peraturan sendiri dapat membuktikan, jika tidak lalai, kemudian tidak mau terlibat. Tanggung jawab diserahkan kepada korporasi untuk mengelola dan mengatur sendiri, mengajukan laporan tentang perilaku yang mencurigakan. AUSTRAC telah memperingatkan Crown pada Juni 2017 bahwa eksekutif SunCity yang berbasis di Makau, Alvin Chau, adalah “PEP asing”, atau dikenal sebagai orang yang terpapar secara politik. “Ini tidak dapat diterima,” CEO AUSTRAC Nicole Rose menjelaskan kepada sidang Senat Australia, “agar entitas hanya melaporkan dan tidak mengelola risikonya.” Banyak hal yang harus dibicarakan untuk para pemegang saham pada Rapat Umum Tahunan tanggal 22 Oktober.