Warga Tionghoa Australia berbagi cerita pribadi tentang bahaya perjudian dan jalan mereka menuju pemulihan

Seperti banyak anak Tionghoa, Paul tumbuh dengan menonton keluarganya bermain kartu dan mahjong di pertemuan sosial.

Orangtuanya akan membersihkan meja setelah makan dan meletakkan set mahjong, permainan multipemain Tiongkok yang strategis yang melibatkan ubin yang diukir dengan karakter dan simbol Tiongkok.

"Orang dewasa punya meja sendiri, lalu anak-anak punya meja sendiri juga," kata si Melburnian, yang hanya ingin dikenal dengan nama depannya saja.

"Saya bermain dengan sepupu saya dan teman keluarga lainnya (dan bertaruh) seperti bidak 5 dan 10 sen.

Namun seiring pertumbuhan Paul, begitu pula keinginannya untuk menang.

Ubin mahjong tergeletak di atas meja.
Mahjong adalah salah satu permainan paling populer di Tiongkok.(Reuters: Kim Kyung-Hoon)

Di usia 20-an, dia mempertaruhkan $ 1 juta hanya dalam 10 hari.

"Dan setelah itu, saya tidak langsung berhenti berjudi, saya melanjutkan," katanya, seraya menambahkan bahwa dia berjudi setiap hari kecuali dia tidak punya uang tersisa.

Paul mengakui itu menjadi "berbahaya" ketika dia menyadari bahwa dia tidak hanya kehilangan uangnya sendiri.

Dia berjalan ke kamar ibu dan saudara laki-lakinya mencari uang tunai, dan beralih dari meminjam uang menjadi mati-matian "mengambil" uang.

Pada usia 30-an, dia tahu dia memiliki masalah dan diperkenalkan ke kelompok pendukung perjudian yang dijalankan oleh ayah temannya.

Dia mengatakan orang-orang di kelompok pendukung berbicara secara terbuka dan jujur ‚Äč‚Äčtentang pengalaman pribadi mereka, yang mendorongnya untuk angkat bicara.

Minggu ini adalah Pekan Kesadaran Bahaya Perjudian di Victoria dan orang-orang didorong untuk berbicara tentang kerugian yang mereka alami dan bagaimana mereka mencari bantuan.

Menteri Pengaturan Perjudian dan Minuman Keras Victoria, Melissa Horne, pada hari Rabu mengumumkan layanan pencegahan dan konseling bahaya perjudian baru untuk komunitas migran dan pengungsi.

Ini akan melengkapi layanan yang ada untuk komunitas Vietnam, Cina dan Arab dan akan diberikan oleh Settlement Companies Worldwide.

'Aku benci kehidupan seperti ini'

Seorang wanita duduk di taman
Keluarga Joey sering menerima telepon dari debt collector.(Disediakan: Victorian Accountable Playing Basis)

Judi tidak hanya mempengaruhi penjudi, tetapi juga dapat merugikan kehidupan orang-orang disekitarnya.

Keluarga Joey Li telah menabung cukup uang untuk membeli rumah, tetapi mereka akhirnya menggunakan uang itu untuk melunasi hutang judi ayahnya.

Ms Li mengatakan dia pertama kali mengetahui tentang kebiasaan judi ayahnya ketika dia mendengar orang tuanya bertengkar sengit ketika dia di kelas enam.

Keluarga itu sering menerima telepon dari penagih utang, dan Li yang ketakutan, yang saat itu baru berusia 13 tahun, akan menekan bantal ke telepon untuk meredam suara-suara dari ujung sana.

Baru setelah ibu Li mengancam untuk pergi dan membawa anak-anak, ayahnya akhirnya mencari bantuan.

"(Itu) jauh lebih baik, saya bisa merasakan cinta dan ibu dan ayah saya (miliki), lebih banyak komunikasi dan (ada) lebih banyak senyum di wajah ibu saya," kata Li.

Pandemi memacu peningkatan perjudian on-line

Kisah-kisah Paul dan Joey tidak jarang.

Australia kehilangan hampir $ 24 miliar setahun karena perjudian – lebih banyak per kapita dibandingkan negara lain.

Situs taruhan olahraga langsung di ponsel, 24 April 2020.
Penutupan tempat taruhan terkait dengan peningkatan perjudian on-line.(ABC Information)

Sejak dimulainya pandemi, banyak kasino dan tempat taruhan lainnya terpaksa ditutup karena pembatasan jarak sosial.

Tapi ini sesuai dengan peningkatan perjudian on-line, dengan studi baru mengungkapkan satu dari tiga mendaftar untuk akun taruhan baru pada bulan Juni dan Juli.

Pusat Penelitian Perjudian Australia (AGRC) juga menemukan bahwa penjudi on-line mengeluarkan lebih banyak uang, dengan pria berusia 18 hingga 34 tahun meningkatkan rata-rata pengeluaran bulanan mereka dari $ 687 menjadi $ 1.075.

Mandy Zhang adalah penasihat keuangan di EACH, sebuah organisasi komunitas yang memberikan dukungan dan layanan untuk komunitas multikultural Australia.

Dia mengatakan banyak orang di komunitas China menghadapi kecanduan judi on-line, dan baru-baru ini melihat contoh di mana seseorang kehilangan tabungan $ 20.000 dan meminjam $ 50.000 lagi untuk bertaruh.

Dia mengatakan perjudian web sangat populer di kalangan anak muda, yang sering memainkan recreation on-line yang dirancang dengan elemen perjudian.

Teknologi mempermudah switch uang dari rekening financial institution ke rekening perjudian on-line, tambahnya, dan kemudahan switch berarti orang-orang sekarang menghabiskan lebih banyak uang.

Beberapa aktivitas perjudian interaktif atau "kasino on-line" termasuk roulette, poker, craps, 'pokies' on-line, dan blackjack adalah ilegal di Australia, menurut Interactive Playing Act 2001.

Otoritas Komunikasi dan Media Australia (ACMA) mengatakan dalam sebuah pernyataan baru-baru ini pihaknya telah memblokir 150 situs internet perjudian ilegal sejak permintaan pemblokiran pertama pada November 2019.

'Mereka menggunakan perjudian sebagai upaya untuk meredakan kesepian'

Pria berkemeja hitam dan bertopi duduk bersandar menghadap kamera di mesin pokie neon, dengan mesin pokie lain terlihat
Para ahli mengatakan budaya malu dan rahasia dapat menghalangi banyak migran untuk mencari bantuan.(Berita ABC: Steve Cannane)

Meskipun perjudian ilegal di Tiongkok, selain di Makau dan Hong Kong, itu tidak menghentikan orang bermain mahjong secara sosial di rumah.

Mahjong adalah salah satu permainan paling populer di Tiongkok, dan juga biasa dimainkan di bagian lain Asia termasuk Taiwan, Malaysia, Singapura dan Jepang.

Meskipun permainan tersebut secara teknis ilegal, Edward Kwan, seorang ahli perjudian bermasalah di Institut Administrasi Publik Hong Kong, mengatakan pendapat populer adalah bahwa mahjong adalah sejenis "perjudian sosial".

Dr Kwan mengatakan sebagian besar pemain di komunitas China – terutama orang tua – biasanya berjudi dengan sejumlah kecil uang atau menetapkan aturan di mana yang kalah harus menjamu pemenang dengan makan malam yang enak.

"Information menunjukkan bahwa hanya three persen (penjudi sosial) yang akhirnya mengembangkan gangguan perjudian," kata Dr Kwan.

Namun, dia mengatakan para migran Australia baru yang kecanduan sering kesulitan untuk mengatasinya.

"Mereka awalnya berjudi untuk bersenang-senang dan bersosialisasi," kata Dr Kwan.

Sebuah laporan tahun 2014 dari Victorian Accountable Playing Basis mengatakan tekanan migrasi, isolasi sosial, hambatan bahasa, dan kurangnya pendidikan atau pekerjaan adalah beberapa alasan mengapa beberapa migran beralih ke perjudian.

Grace He, seorang konselor dari EACH, mengatakan imigran dari Asia termasuk China dan Vietnam berisiko lebih tinggi mengalami masalah perjudian karena "perubahan besar dalam hidup mereka".

Dia mengatakan rasa takut akan rasa malu dapat menghalangi beberapa migran untuk mencari bantuan.

Memuat…

Paul tidak pernah memberi tahu siapa pun di luar keluarganya bahwa dia telah kehilangan $ 1 juta, dan tidak pernah menghadapi kecanduannya sampai ayahnya mengatakan kepadanya di pemakaman sepupunya: "Kamu masih hidup, (jadi) kamu masih memiliki harapan."

Dengan bantuan dari konselor dan kelompok dukungan komunitas, Paul tidak hanya berhasil mengatasi kecanduannya sendiri, tetapi juga secara sukarela membantu warga Tionghoa Australia mendapatkan kembali kendali atas hidup mereka.

"'Saya tidak ingin memberikan waktu saya tanpa imbalan – begitulah dulu saya berpikir," kata Paul.

"Saya kemudian menyadari bahwa menjadi sukarelawan memang memberi Anda hadiah, hanya bukan hadiah finansial … ini lebih banyak kepuasan pribadi.

"Saya menemukan ini adalah bagian yang sangat penting dari pemulihan saya untuk menjadi lebih baik, karena saya dapat berbagi pengalaman saya sendiri dan saya juga dapat membantu orang lain memahami bahwa tidak apa-apa untuk membicarakannya."

Pelaporan tambahan oleh Bang Xiao

. (tagsToTranslate) kartu (t) mahjong (t) komunitas cina (t) perjudian (t) kecanduan (t) victoria (t) perjudian membahayakan kesadaran minggu (t) australia (t) perjudian sosial